楽しみを奪うもの

私の知人でコンビニエンスストアの
オーナーがいるのですが
彼が最近、趣味を諦めなくてはいけない
事態に陥ったお話をします…。

自動販売機並みにどこにでもあるコンビニ。
それだけに、ライバルとのシェア争いも
激化しているようです。

冒頭の先輩は、1店舗のオーナーでした。
立地のおかげで繁盛店です。
引切り無しにお客さんが来店します。
いつでもそのお店はお客さんでいっぱいです。

端から見ていて、あれだけ順調なら
自分も手を出してみようかなとさえ
思っちゃいます。

 

そんな先輩へ
ある日コンビニ本部より、ある通知が来たそうです。
「○月×日までに、新店舗追加開業してほしい。」

 

それまで多忙を極めながらも
順調に推移していただけに、驚いたそうです。
「何でこんなこと指示されなきゃらならいんだ?」と。

普通、1店舗コンビニを開業するのに
数百万円掛かります。今は融資制度も利用できるそうなので
何もかも全て自己資金が必要というわけではありません。

ですが、1店舗開業させるのに必要な準備は
お金だけではありません。従業員教育や店長研修
開店前研修、業者との調整やら様々です。
広告だって打たなければなりません。

心身ともに費やすものが多い作業です。

 

実は冒頭の先輩は
今のお店は繁盛店なのですが、
実際はバイトが定着せず、経験の長いバイトも
鼻持ちなら無い人材がいて経営に苦労しています。

かといって、首にするわけにもいかず…
何とか切り盛りしているのが現状です。

突然、勤務シフトに空きが出ないかと
常に冷や冷やしているのです。

最近のバイト生は、事前連絡無しに来ないことも
勤務時間を過ぎて遅刻することも
至って普通にあるそうですから…。

仕方が無いので
先輩はひたすら自分の時間を削って
頑張り続けている次第です。

 

そんな先輩に本部は「もっと難儀しろ!」と
乱暴に言葉を投げつけたようなものでした。

しかしながら先輩は
大変悩んだ末に、本部の意向を受け入れる事にしたようです。

追加契約しないと
何かしら不利な提案があるようでした。

そして、
自分の楽しみの趣味を諦めました。

全てのコレクションを手放したのです。

それを元手に新店舗開業の足しにしました。

先輩は苦笑いしながら
「本部から言われてるから仕方ない」って
納得してない様子で言ってました。 

そんな先輩は、今でも月一の飲み会には、
スケジュールの合う限り顔を出してくれますが、
作り笑いの裏に、とんでもない苦労とジレンマを抱えている事を
大変気の毒に思えてなりません。

 

フランチャイズって
結局の所、サラリーマンと変わらないんだなって
正直思いました。
独立採算制のただの支店に過ぎません。

売上が悪いと
文句を言われ、それでも多額の手数料を取られ
でも、困ってる時に手助けしてくれない。
聞いてる限りでは、ひたすら詐取されてる感覚になります。

しかも同じブランドのチェーン店が、
100m以内に3~4店舗あるとかもザラです。
そんな狭いエリアで同士でシェア争いをして
更に別のコンビニや、スーパーまで相手にするなんて
意味がわかりません。

しかもフランチャイズは
「ロイヤルティー・フィー」といわれる
手数料をしたたかブン盗っていきます。

調べたら、先輩の本部は大まかに
営業総利益の35~48%の間でとられるようです。
(本部との契約スタイルにより%が変化する。)

お金はあっても使う時間も気力も無い
(先輩の場合、お金にそんなに余裕はないそうですが)
そんなビジネスが先輩にとってどんな意味を成すのか?
怖くて聞けませんが、何より体調が心配です。
昼夜問わず働き詰めなので…。
身体に障る前に、事態が好転してくれるといいのですが。

「いい大人が、趣味の一つ位なんだ」と
思う人もいるでしょうが、人にとって楽しみを奪われる事は
大変苦しいものです。

いつも寡黙で、あまり語らない先輩は
趣味を通して活動している時、大変生き生きとしてました。
まさに水を得た魚です。

それは、貯めに貯めたストレスを
一気に発散する活動でもあったのです。
そして何より、楽しんでいました。

例え夜勤明けでヘトヘトでも
その時間だけは心の底から幸せそうでした。

しばらくは表面化することは無いにしても
人がその仕事に価値観を見出せなくなると
簡単に投げ出してしまう事を私は身をもって知っています。

私は自分の人生をかけて、
その仕事をやりたいと考えられるかを大切にします。
自分にとって誇らしく、価値があると思えない事に
時間を費やすことが嫌いだからです。

現実逃避ではなく、
今の時代だからこそ、自己実現に拘って
自分のビジネスに真剣に取り組んでいこうと
改めて思った出来事でした。

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